El nuevo permiso europeo de viaje en línea – ETIAS entrará en funcionamiento a finales de 2022 y en 2023, será obligatorio para todos aquellos que ahora viajan sin visado a la zona Schengen.

De hecho, todos los nacionales de los países exentos de visado que ahora visitan el Espacio Schengen presentando únicamente sus pasaportes tendrán que solicitar la autorización de viaje en línea embarcar. Sin embargo, tendrán la oportunidad de visitar no sólo a los países de la Zona Schengen, sino también a toda la Unión Europea. Un permiso de viaje en línea para cubrir a ambos.

¿Cuáles son las diferencias entre la Zona Schengen y la Unión Europea?

Aunque la mayoría de los países de la UE también forman parte de la Zona Schengen, todo un territorio sigue estando excluido del acuerdo de libre circulación. Al mismo tiempo, la Zona Schengen está compuesta por países que no forman parte de la Unión Europea.

Miembros Área Población
Zona Schengen 27 (incl. 22 miembros de la UE) 4.233.255 km2 447 millones
Unión Europea 26 4.312.099 km2 419 millones

Según lo anterior, los datos en términos de Estados miembros, área cubierta y población se ven casi iguales y se podría suponer erróneamente que ambas organizaciones cubren el mismo territorio.

Uno de los puntos occidentales más lejanos del continente no es miembro de la UE, mientras que el más oriental, aunque es miembro de la UE, no forma parte del Acuerdo Schengen.

El Acuerdo Schengen

La zona Schengen lleva el nombre de una pequeña ciudad luxemburguesa donde los países europeos sellaron su libre acuerdo transfronterizo en 1985. Con sólo 5 miembros al principio, la Zona creció hasta 27 estados.

Inicialmente, se pensó que este acuerdo facilitaba el cruce fronterizo de las personas que trabajan en las zonas. También pretendía fomentar el turismo de la región.

En la actualidad, la zona Schengen está compuesta por 27 Estados Europeos dentro y fuera de la UE. En los últimos 36 años, ha garantizado la libre circulación de sus más de 440 millones de ciudadanos, mercancías y turistas de terceros países.

Aparte de los estados de la UE que durante años se han unido al Espacio Schengen, un pequeño número de países no miembros de la UE han firmado diferentes tipos de acuerdos con la Zona:

 Estados no pertenecientes a la UE y su relación con la zona Schengen

Suiza

 

Conocida por su neutralidad, la Confederación Suiza no es miembro de la UE. A partir de 2009, sin embargo, el país se unió al espacio Schengen. La decisión se tomó después de un referéndum popular de 2005 con un 55% de votos a favor del paso libre de la frontera. Aunque es miembro de la Zona Schengen, los controles aduanales de Suiza siguen funcionando
Noruega

 

El Reino de Noruega intentó dos veces unirse a la Unión Europea. La pregunta sobre si el país se convertirá en miembro de la UE se sometió por primera vez a un referéndum en 1974. En aquel entonces, el 53,5% votó en contra. Más de 30 años después, en 1994, se celebró un segundo referéndum. Con el mismo resultado del 52,2% en contra, el país detuvo sus planes de convertirse en un Estado miembro para siempre. Sin embargo, como parte de la zona Schengen, así como del Espacio Económico Europeo, Noruega garantiza el libre paso de personas y mercancías a través de sus fronteras, excepto a sus tierras árticas.
Islandia

 

En 2009, Islandia inició negociaciones de adhesión con la Unión Europea. En 2015, el país nórdico decidió abandonar sus planes de unirse a la UE siendo la razón principal detrás de esta decisión los derechos de pesca y las disputas que el país solía tener con el Reino Unido. A pesar de esto, Islandia es un miembro clave de la Asociación Europea de Libre Comercio, el Espacio Económico Europeo y la Zona Schengen, lo que da como resultado el hecho de que varios miles de islandeses ahora estudian, trabajan y viven en la UE. Al mismo tiempo, cada año cientos de viajeros exentos de visa de la Zona Schengen ingresan al país sin tener que pasar el control fronterizo.
Liechtenstein

 

Como microestado, el Principado de Liechtenstein siempre ha estado estrechamente relacionado con la economía suiza y sus enlaces internacionales. Miembro de la Asociación Europea de Libre Comercio y del Espacio Económico Europeo, el país tiene acceso al mercado único de la UE y aplica las leyes de la Unión. En 2008, Liechtenstein firmó el Acuerdo de Schengen. A partir de 2011, el Principado se puede visitar libremente no solo desde Suiza sino también desde Austria.
San Marino

 

La República de San Marino está completamente rodeada por Italia, uno de los estados de la UE. Al no ser miembro de la Unión Europea ni de la Zona Schengen, San Marino está en conversaciones constantes con la UE sobre la aplicación de políticas conjuntas. Durante los últimos 15 años, el microestado intentó iniciar negociaciones de adhesión con la UE mediante una votación del Parlamento y la celebración de un referéndum popular. Aunque el voto de la mayoría siempre ha sido a favor de la UE, hasta la fecha no se han iniciado conversaciones constructivas. La falta de acuerdo entre el microestado y el espacio Schengen da lugar a controles fronterizos aleatorios.
Andorra

 

Como San Marino, el Principado de Andorra, un microestado en sí mismo, no es miembro de la UE ni del Espacio Schengen, lo que significa que dos controles fronterizos están operando en sus fronteras. Ubicado entre Francia y España, los turistas pueden ingresar sin visa desde ambos países, pero necesitarán una visa Schengen al salir. Además de esto, se aplicará un control aduanero completo a quienes ingresen a Francia y España desde Andorra, ya que el microestado aplica un IVA bajo en algunos productos, incluidos el tabaco, las bebidas espirituosas y la gasolina.
Mónaco

 

El pequeño Principado de Mónaco está completamente rodeado por Francia, un miembro de la UE que también representa la mayoría de sus intereses frente a la Unión Europea. Aunque no es miembro del espacio Schengen, la entrada a Mónaco está libre de fronteras. Con respecto a la adhesión del Principado a la UE u otras organizaciones europeas, las posibilidades de que esto ocurra son bajas. Especialmente después del informe de 2013 emitido por la Comisión Europea, donde se cita a la CE diciendo que su relación con los tres microestados: San Marino, Andorra y Mónaco están fragmentados. El mismo informe dice que: la participación de los países pequeños en el EEE no se considera una opción viable en la actualidad debido a razones políticas e institucionales.
El Vaticano El estado más pequeño de la Tierra, la Santa Sede es un microestado eclesiástico con el Papa en la cima de su gobierno. Por imposible que sea para esta monarquía absoluta unirse a cualquiera de las organizaciones de la UE, el Vaticano se comunica con Europa a través de varias misiones. Ubicado en Roma, la entrada a este microestado no tiene fronteras.

Durante años, el Acuerdo de zona Schengen entre sus estados miembros y los asociados externos logró garantizar la libre y segura circulación de sus ciudadanos y visitantes. Mientras tanto, la UE agregó tres nuevos miembros que ahora esperan unirse al Club.

Los nuevos miembros de la UE y el libre cruce de fronteras

Aunque solo tres, los nuevos miembros de la UE: Bulgaria, Croacia y Rumanía, están ubicados en la península de los Balcanes, lo que hace imposible que los ciudadanos de los países exentos de visa viajen sin fronteras a esta región. A pesar de las continuas negociaciones para formar parte del Espacio Schengen, estos países todavía están fuera del Acuerdo debido principalmente a problemas no resueltos de corrupción y libertad de expresión.

Estados de la UE que no forman parte del Acuerdo de Schengen
Bulgaria Bulgaria y Rumanía se incorporaron a la Unión Europea en 2007. Desde entonces, el país está trabajando en la adhesión al Espacio Schengen y a la Eurozona. Nada de lo precedente ha ocurrido todavía debido a una política inconsecuente, señales de corrupción entre el sistema de justicia del país y una caída continua en la clasificación de Libertad de Prensa Mundial. Igualmente importante para permitir a Bulgaria entrar en la Zona Schengen es su ubicación geográfica. A partir de 2007, la frontera búlgara se convirtió en la frontera exterior más oriental de la UE, que también marca la línea entre Europa y Asia.
Rumanía El 1 de enero de 2007, Rumanía se convirtió en miembro de la UE. El país sigue esperando la incorporación a la Eurozona y al espacio Schengen. Aunque Rumanía muestra constantemente su determinación en la firma del acuerdo de libre circulación, todavía está a la espera de ser aprobada tras el veto de los Países Bajos a la adhesión de Rumanía y Bulgaria al espacio Schengen en 2011. Este país también mantiene la frontera exterior de la UE que separa a la Unión con los estados ex soviéticos en estrecha relación con Rusia.
Croacia Croacia fue el último estado hasta ahora en unirse a la UE. A partir de 2013, se convirtió en el miembro número 27 de la Unión. Al igual que Bulgaria y Rumanía, Croacia espera convertirse en parte de la Eurozona y del Espacio Schengen. Sin embargo, a diferencia de los otros dos Estados balcánicos, según la Comisión Europea, Croacia está mostrando progresos positivos en su camino para unirse a ambas organizaciones y bien podría ser la primera de las tres en introducir la entrada libre de fronteras en el país.

No todos los Estados balcánicos están excluidos de la zona Schengen. Grecia, que se incorporó a la Unión en 1981, también es miembro del espacio Schengen. Sin embargo, para los nacionales exentos de visado, es accesible por vía aérea o en barco desde Italia. De lo contrario, necesitarán una visa para salir por tierra.

Viajar al Reino Unido después de BREXIT

Este caso es único y aunque el Reino Unido formaba parte de la UE y de la Zona Schengen hasta hace muy poco, a partir de 2021 el país está tomando su propio camino de salida de la Unión y todas sus organizaciones.

Con la reanudación de las operaciones de control fronterizo y aduanero, el Reino Unido anunció que está en proceso de establecer un permiso de viaje en línea, un eTA  accesible para todos los nacionales de la UE, así como para los terceros Estados exentos de visado.

ETIAS y la nueva regulación europea de viajes

Con la extensión de las fronteras de la Unión Europea, las negociaciones con potenciales nuevos miembros de la UE y desafíos como el terrorismo, el crimen organizado y la pandemia mundial, la Zona Schengen por sí sola ya no puede garantizar la seguridad de sus fronteras.

Por eso, en noviembre de 2020, la Comisión Europea anunció el establecimiento del SEIAV – sistema europeo de información y autorización de viajes. Este nuevo sistema pre-escaneará  a cada visitante proveniente de los países exentos de visado. Completamente en línea, este procedimiento consolidará el trabajo del control fronterizo y de las agencias de seguridad nacional tanto de la UE como de la Zona Schengen.